RAPORT

Imigranci na granicy z Białorusią

Nowy wariant SARS-CoV-2 z dużym potencjałem mutacji. Kolejna epidemia?

Odkryto nowy wariant koronawirusa (fot.  Jane Barlow - WPA Pool/Getty Images)
Odkryto nowy wariant koronawirusa (fot. Jane Barlow - WPA Pool/Getty Images)

W Botswanie zidentyfikowano nowy wariant koronawirusa, który zdołał przedostać się do RPA i Hongkongu. Mnogość jego kolców i potencjał do mutacji wywołują poważne zaniepokojenie naukowców z Imperial College London – informuje australijski portal news.com.au.

Kontakt z łagodnymi koronawirusami buduje odporność na SARS-CoV-2

Ekspozycja na nieszkodliwe koronawiusy zwiększa odporność na SARS-CoV-2. Nie jest ona taka sama jak po szczepieniu czy przechorowaniu COVID-19, ale...

zobacz więcej

Wariant B.1.1529, który prawdopodobnie zostanie nazwany szczepem Nu, został wykryty 11 listopada w Botswanie. Trzy dni później potwierdzono jego obecność w organizmie pacjenta w RPA. Został także zidentyfikowany u 36-latka, który 13 listopada wrócił z Afryki Południowej do Hongkongu.

„Ogromna liczba kolców wirusa sugeruje, że nowy szczep może stanowić poważny problem” – stwierdził dr Tom Peacock z Imperial Colleague of London. W jego opinii „B.1.1529 może omijać większość znanych przeciwciał monoklonalnych, co oznacza potencjał tego wirusa do wywoływania nowych epidemii na całym świecie dzięki wymykaniu się mechanizmom obronnym organizmu”.

Nieznany dotąd wariant koronawirusa „mógł wyewoluować podczas przewlekłej infekcji osoby z obniżoną odpornością, prawdopodobnie u nieleczonego pacjenta z HIV/AIDS” – zauważa prof. Francois Balloux, dyrektor Instytutu Genetyki University College London; swoimi spostrzeżeniami dzieli się z Science Media Center.

Eksperci, choć wyrażają zaniepokojenie potencjałem nowego szczepu do przechodzenia kolejnych mutacji, zaznaczają, że „trudno przewidzieć, na ile B.1.1529 będzie zdolny do transmisji”.

„Może to być na tyle nietypowy w wewnętrznej konstrukcji twór, że okaże się niezbyt przenośny” – komentuje dr Peacock; na Twitterze zaznacza, że „ten wariant wirusa powinien być monitorowany z wyjątkową uwagą”.

Naukowcy podkreślają, że nowe zagrożenie nadchodzi w czasie, gdy wiele państw otwiera swoje granice dla międzynarodowych podróżnych, a Światowa Organizacja Zdrowia informuje, że Europa pozostaje „w mocnym uścisku” pandemii. Prognozy WHO przewidują do 1 marca 2022 r. śmierć kolejnych 2,2 mln osób chorych na COVID-19. 

Czytaj także: Zaszczepieni w szpitalach: winny wariant Delta. „Trzecia dawka ma sens”

Aplikacja mobilna TVP INFO na urządzenia mobilne Aplikacja mobilna TVP INFO na urządzenia mobilne
źródło:

Zobacz więcej