NASA odnalazła marsjański łazik Opportunity. Sfotografowano go z orbity

Fotografię wykonano z wysokości około 267 kilometrów nad powierzchnią planety (fot. NASA/JPL-Caltech/Univ. of Arizona)

Agencja kosmiczna NASA pokazała zdjęcie fragmentu powierzchni Marsa wykonane z sondy orbitalnej. Na fotografii widać łazik Opportunity. Niestety pojazd nadal nie skomunikował się z Ziemią po przetrwaniu wielkiej burzy pyłowej.

Czy asteroida Bennu zderzy się z Ziemią? Sonda NASA rozpoczyna badania

W ostatnich dniach NASA poinformowała, że po dwóch latach lotu sonda OSIRIS-REx zaczęła wykonywać zdjęcia Bennu, jednej z tzw. planetoid bliskich...

zobacz więcej

Zdjęcie zostało wykonane przy pomocy kamery wysokiej rozdzielczości HiRISE pracującej na pokładzie sondy Mars Reconnaissance Orbiter (MRO). Widać na nim mały obiekt na zboczach Perseverance Valley (Doliny Wytrwałości). Tym obiektem jest amerykański łazik Opportunity, który podążał w stronę doliny, gdy zaskoczyła go potężna burza pyłowa trwająca nad tym obszarem przez ponad 100 dni.

Burza pyłowa spowodowała, że w atmosferze Marsa znalazło się tyle pyłu, że skutecznie blokował on większość światła słonecznego, a to z kolei spowodowało, że łazik Opportunity nie miał energii do działania, którą czerpie z baterii słonecznych, i przeszedł w stan hibernacji.

Od tamtej pory NASA nie ma kontaktu z automatycznym łazikiem. Ostatnią komunikację przeprowadzono 6 czerwca br. Na początku września agencja zapowiedziała, że przez 45 dni będzie aktywnie nasłuchiwać sygnału od łazika i regularnie wysyłać polecenia do niego. Jeżeli do połowy października się nie odezwie, będzie trzeba przyjąć, iż burza pyłowa ostatecznie zakończyła wieloletnią misję łazika Opportunity (na Marsie wylądował na początku 2004 roku).

Współczynnik opisujący, jak dużo światła słonecznego dociera do powierzchni, określany jako tau, był oceniany na obszarze działania Opportunity na ponad 10 w szczytowych momentach burzy pyłowej. W ostatnim okresie wartość tau spadała (czyli atmosfera się przejaśniała) i w dniu 20 września szacowana była na 1,3, na podstawie zdjęć z orbity.

Właśnie 20 września wykonano fotografię, na której wypatrzono łazik Opportunity. NASA opublikowała zdjęcie na swojej stronie internetowej we wtorek. Fotografię wykonano z wysokości około 267 kilometrów nad powierzchnią planety. Biały kwadrat naniesiony na fotografię oznacza obszar o szerokości 47 metrów. W centrum kwadratu znajduje się łazik.

źródło:

Zobacz więcej