Szkoci uhonorują niedźwiedzia Wojtka

Projekt pomnika niedźwiedzia Wojtka, współuczestnika walk i kompana polskich żołnierzy z 22 Kompanii Zaopatrywania Artylerii w 2 Korpusie Polskim dowodzonym przez Generała Andersa (fot. PAP/Paweł Supernak)

Pomnik niedźwiedzia Wojtka, służącego podczas wojny w 2. Korpusie Polskim, zostanie odsłonięty w 2014 r. w Edynburgu – planuje szkocka fundacja Wojtek Memorial Trust. Projekt upamiętnienia ulubieńca żołnierzy gen. Andersa przedstawiono w piątek w ambasadzie brytyjskiej w Warszawie.

Wojtek, syryjski niedźwiedź brunatny, w kwietniu 1942 r. został przygarnięty przez żołnierzy Armii Andersa na terenie obecnego Iranu i wpisany na listę personelu 22. Kompanii Zaopatrywania Artylerii 2 KP. Z żołnierzami – najpierw w stopniu szeregowca, a potem kaprala – przeszedł szlak bojowy od Iranu, przez Irak, Syrię, Palestynę, Egipt i Włochy. Po demobilizacji oddziału trafił z żołnierzami gen. Andersa do Szkocji; w 1947 r. oddano go ogrodu zoologicznego w Edynburgu. Tam też w 1963 r. zakończył swój żywot.

Historię niedźwiedzia przypomniał w piątek ambasador Wlk. Brytanii Robert Barnett. Jak mówił, Wojtek zasługuje na miano „bohatera wojennego”, który poruszył żołnierskie serca. – Był żołnierzem, który jednał sobie sympatię Polaków i Brytyjczyków (...) Jako ukochana maskotka kompanii nie tylko wywierał pozytywny wpływ na morale swoich opiekunów, ale także dzielnie wspierał ich podczas walki. Brał czynny udział w bitwie pod Monte Cassino, gdzie polscy żołnierze odegrali wyjątkową rolę – tłumaczył ambasador.

W jego opinii, losy Wojtka są inspirujące i do dziś mają wielkie znaczenie. – Jest on symbolem pięknej, polsko-brytyjskiej przyjaźni, nawet wbrew przeciwnościom losu – podsumował Barnett.

Podobną opinię wyraziła Dorota Gałaszewska-Chilczuk z Urzędu ds. Kombatantów i Osób Represjonowanych, która podkreśliła, że niedźwiedź w służbie polskiej armii przysłużył się walce o wspólną wolność. Jak dodała, Wojtek służył w stopniu szeregowego i jak każdy żołnierz dostawał żołd – w przypadku niedźwiedzia były to powiększone racji żywnościowe, a także piwo; Wojtek był tak związany ze swoimi opiekunami, że na co dzień jadł i spał z nimi w jednym namiocie. Towarzyszył im także w boju.

W czasie walk o Monte Cassino Wojtek nosił na grzbiecie ciężkie skrzynie z amunicją; uczestniczył w wyzwalaniu Ankony i Bolonii – przypomniała Gałaszewska-Chilczuk. Dodała, że po demobilizacji, przebywając w Edynburgu, Wojtek z łatwością zjednywał sobie sympatię Szkotów.

Dowodem tej sympatii – podkreśliła Krystyna Szumelakowa, działaczka fundacji Wojtek Memorial Trust – będzie odsłonięcie w maju 2014 r. na terenie Princes Street Gardens, parku w centrum Edynburga, pomnika z brązu przedstawiającego niedźwiedzia Wojtka i opiekującego się nim żołnierza. –Pomnik będzie ustawiony na podstawie z granitu. Mamy nadzieję, że zostanie ona wykuta i uformowana w Polsce, a następnie przekazana jako dar Szkocji. Chcielibyśmy bowiem, aby polski żołnierz i polski niedźwiedź wspólnie stanęli na skrawku polskiej ziemi – tłumaczyła Szumelakowa.

Losy niedźwiedzia Wojtka spopularyzował były żołnierz 2 KP Wiesław Lasocki, autor książki „Wojtek spod Monte Cassino: opowieść o niezwykłym niedźwiedziu”, wydanej w 1968 r. w Londynie. O pupilu żołnierzy gen. Andersa opowiada także publikacja „Wojtek The Bear: Polish War Hero” szkockiej autorki Aileen Orr.

Wojtek ma już swój pomnik w londyńskim Instytucie gen. Władysława Sikorskiego; jako pierwszy niedźwiedź w historii uhonorowany został specjalnym bankietem przez szkocki parlament.

źródło:

Zobacz więcej