NASA przedłuża misję teleskopu Kepler

NASA automatycznie przedłużyła misję teleskopu Kepler (fot. arch. TVP)

Dziesiątki planet odkrytych poza naszym Układem Słonecznym – to efekt kończącego się pierwszego etapu misji teleskopu Kepler. NASA automatycznie przedłużyła misję o kilka kolejnych lat.

Kepler został wystrzelony w marcu 2009 roku i zaraz potem umieszczony na tzw. orbicie heliocentrycznej; nie okrąża więc Ziemi, raczej podąża za Ziemią okrążając Słońce.

Celem misji było odkrycie planet pozasłonecznych i Kepler odkrył ich ponad sto. Niektóre są nieco podobne do Ziemi i panują na nich warunki sprzyjające życiu. Oprócz tego Kepler zaobserwował ponad dwa tysiące obiektów – jak je określa NASA – kandydatów na egzoplanety, których istnienie trzeba jeszcze potwierdzić.

Teraz oficjalnie zakończyła się główna część misji; NASA już wcześniej stwierdziła, że Kepler z powodzeniem może jeszcze działać przez cztery lata. Być może znajdzie planetę bliźniaczo podobną do Ziemi – sugerują amerykańscy astronomowie.

źródło:
Zobacz więcej