Psyche odkryje swoje tajemnice. Nowe misje programu Discovery

aktualizacja: 10:04 wyślijdrukuj
fot
Planetoida Psyche składa się z metalu (fot. NASA)

NASA zapowiedziała dwie kolejne misje bezzałogowe – Lucy i Psyche. Ich celem będzie zbadanie planetoid, w tym największego metalicznego obiektu tego typu w naszym Układzie Słonecznym.

Selekcja misji trwała kilka lat. Władze NASA otrzymały aż 28 propozycji. Wybrano pięć, które poddano dalszej analizie. Ostatecznie zdecydowano się na misje Psyche i Lucy.

Metaliczna planetoida

Celem pierwszej jest wyprawa ku 16 Psyche, czyli największej metalicznej planetoidzie. Jeszcze nigdy tego typu obiekt nie został odwiedzony przez żadną misję kosmiczną. Start zaplanowano na 2023 rok.

O dwa lata wcześniej ma wystartować sonda realizująca misję Lucy. Zakłada ona przelot obok sześciu planetoid trojańskich Jowisza. Ta misja łącznie mogłaby trwać aż 11 lat, gdyż ostatni przelot planowany jest na 2032 rok. NASA „na później” odłożyła dwie misje na Wenus oraz NEOCam, która zakłada poszukiwanie planetoid i komet bliskich Ziemi.

Eksperci NASA liczą, że misje Lucy i Psyche pozwolą lepiej poznać początki Układu Słonecznego. Zdaniem naukowców Psyche mogła być kiedyś jądrem większej planety, być może nawet wielkości Marsa, która utraciła zewnętrzne warstwy po kolizji z innym obiektem miliardy lat temu.



Agencja realizuje misje bezzałogowe w kilku klasach. Najważniejsza to Flagship, w ramach której wysłano m.in. sondę Cassini oraz New Frontiers (np. New Horizons). Niższą kategorię ma klasa Discovery. Koszty takich misji to około 500 mln dolarów.

Wybrane dla Ciebie